¿Conoces el origen del gato doméstico?

En la ubicación histórica de la domesticación del gato salvaje existen discrepancias, unos estiman que probablemente ocurrió hace más de 9 mil años

 

M.V. Otto Alvarado
@DrOttoTv

El primer gato del cual se tiene conocimiento sobre la tierra es de hace unos 40 o 30 millones de años, se trata del llamado Miacis (proailurus) que significa pequeño carnívoro europeo, fue un animal parecido a una comadreja, de hábitos arbóreos, pero evolucionó durante 10 millones de años al Pseudaeleurus que vivió en Asia y migró a Europa, siendo considerado por muchos el ancestro de los felinos modernos, lo que se ha comprobado por registros fósiles y análisis molecular. A su vez, de este surgieron los Dientes de Sable cuya descendencia se extinguió por completo y posteriormente aparecieron los Felidae (unas 37 especies distintas agrupadas en 8 linajes diferentes) que poco a poco fueron dando origen a muchos tipos de gatos de pequeña estatura (menores a 10 kilos), entre los más importantes se conocen a los del grupo de los Felis silvestri y Felis lunensis que se extinguió, el Felis manul que aún están entre nosotros y el ancestro del gato moderno, el Felis attica, extinto también.
Actualmente existen unas 35 especies de felinos, las cuales se clasificaron en 4 grandes grupos o géneros que son: a) Pantera o Panthera: integrada por gatos grandes capaces de rugir como el tigre, el león, el leopardo, el jaguar y el leopardo de las nieves, este último tiene las características anatómicas para hacerlo, pero no ruge; b) El Felis: integrada por solo 5 especies de gatos pequeños; c) El Acinonyx: integrada por los Chitas o Guepardos; y d) Los Neofelis: que la integran los Leopardos Manchados o Nebulosos.
En la ubicación histórica de la domesticación del gato salvaje existen discrepancias, unos estiman que probablemente ocurrió hace más de 9 mil años, basados en un hallazgo arqueológico, específicamente del esqueleto de un gato localizado en Shilourokambos, una localidad de la isla mediterránea de Chipre, que se encontró al lado de los restos de un hombre cuya data es de hace unos 7.500 a 7.000 años antes de Cristo, sin embargo este hallazgo puede tratarse de un gato acostumbrado más que domesticado; otros estudios mencionan definitivamente que la domesticación del gato fue en Egipto durante la primera dinastía, es decir hace unos 3.200 años a.C., basándose esta afirmación en unos papiros que mencionan el cómo entrenar o amansar a un gato, pero no mencionan como domesticarlo.
Ahora bien, la teoría que más peso tiene con respecto a la fecha de la domesticación del gato, es la que la ubica junto a la aparición de la agricultura hace unos 10 a 8 mil años específicamente en el Neolítico, pues se piensa que el gato originario, el Felis silvestri, que era un gato salvaje más grande que el doméstico actual, se acercó al hombre y a sus poblados agrícolas cuando éste ya cultivaba granos, trigo y avena, pues los roedores comprometían los cultivos
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Los Gatos en la historiay los gatos bien tratados por el hombre resultaron muy eficientes en el control de estos molestos animales. Desde entonces las generaciones siguientes fueron fijando genes de domesticación que contribuyeron a mejorar la convivencia entre el hombre y el gato hasta la actualidad.
Otro punto interesante de tratar es el siguiente: si los primeros gatos fueron domesticados en los alrededores del mar Mediterráneo, ¿cómo se expande entonces el gato domesticado por el mundo?, pues se sabe que desde la zona mediterránea fueron exportados al principio a Roma, y luego a través del Imperio Romano llegaron a Inglaterra, y así fueron con el pasar de los años poco a poco extendiéndose hasta llegar inclusive a Asia por allá alrededor del siglo X.
Uno de los factores que ayudó a su expansión fue que al descubrir que era un gran cazador de roedores, se hizo compañero obligado en las migraciones a pie, en los barcos que viajaban por todo el mundo, y más adelante en trenes.
Si bien ayudó al control de plagas de roedores en algunos casos, en otros generó problemas devastadores gracias a que propició la extinción de muchas especies nativas que desconocían a este feroz cazador.
Como quiera que sea se propagó su presencia de tal manera, que se estima hoy día existen unos 600 millones de gatos domésticos en todo el mundo, siendo así la única especie felina que no está ni amenazada, ni en peligro de extinción.







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